今川小路閉鎖へ ひとつ昭和の原風景が消えてゆく

  またひとつ昭和の原風景が消えてゆく

今川小路(いまがわこうじ)は、東京都千代田区鍛冶町と中央区日本橋本石町にまたがる飲み屋街である。
神田駅南の、竜閑川を埋め立てた、東北新幹線などの白旗橋ガード下に立地する。
1951年(昭和26年)ごろから神田駅前から移ってきた居酒屋などが立地したという。一部の飲食店は上野東京ライン建設に伴い解体されている。
昭和30年代を舞台とした映画作品や、NHK連続テレビ小説『あまちゃん』などたびたび映像作品に登場している。

小さな酒場が肩を寄せ合うガード下。JR神田駅近くの「今川小路」が間もなく閉鎖される。JR東日本の耐震補強工事による立ち退きで、戦後間もなくからの歴史に幕を引く。「明るい高架下」への再開発が進む裏側に、大切なものが見えた。

店を1人で切り盛りする石井やすさん(73)が、「やっちゃん、本当にやめちゃうの?」と迫られていた。

「私も歳とってきちゃってさ、最近は注文を忘れちゃうこともある。JRの人に9月いっぱいっていわれてるから、これがいい区切りなのかな」やすさんは、魚をさばく手を止めてつぶやいた。

東京都千代田区と中央区の区境。都心とは思えない、ビルの谷間のひっそりとした路地に夕闇が降りてきた。くすんだ赤レンガ沿いのアーチをくぐり、見上げると、むき出しの線路の上を電車がゴォーッと走り抜けてゆく。暗がりに4、5軒のネオンがぽっと浮かんで営業を知らせた。

その中の一軒。「小料理 里」の戸を引く。7席ほどのカウンターは常連らしいシニアの男女でいっぱいだったが、「ここは何食べても、うまくて安いんだ」と、親切に席をギュッと詰めてくれる。

神田で半世紀の、ささやかな細腕繁盛記。「三億円事件が起きた昭和43年。OLだったんだけど、行きつけのお店のママが交通事故で入院して、手伝ったのが始まりね」

高度成長からバブルを経験し、平成不況。サラリーマンの常連客も、やすさんとともに人生を重ね、定年を迎えた。「やっちゃんは誰にでもやさしくてバランスが絶妙。だけど、トラブルが起きると、き然と対応してくれた」と元出版社の男性。元運送会社の男性は「業種や役職関係なく、ここではみんな対等。いろんな人と親しくなれた。なくなるのはさびしいなぁ」。

「オリンピックに向けて、ガード下も変わってくのね」。女性客が低い天井に目をやると、線路がガタゴト鳴って小さな店を揺らした。

土地3坪の2階建て。老朽化が激しいが、現在も月4万1千円という格安家賃が「安くてうまい」を支えてきた。代替物件に移れば条件は厳しくなるだろう。やすさんの住まいは大田区で店と離れており、毎日ごはんを食べにきている2匹の“常連さん”(地域猫)が気がかりだったが、千代田区内の猫保護・譲渡ボランティアが、世話を引き継いでくれることになった。「良かった。ほっとしてるの」

今川小路の歴史は昭和25年に始まる。ガード下を流れる竜閑川が埋め

立てられ、露天商らが店舗兼住宅を構えた(鍛冶町一丁目町会誌より)。父親が今川小路の借家で麻雀荘を営んでいた女優・浅丘ルリ子さん(77)も子供時代を過ごし、デビュー後も日活本社からスタッフを連れて来ていたそうだ。最盛期16軒の居酒屋や焼き肉店などが軒を連ねたが、東北・上越新幹線、高崎線、常磐線の東京駅乗り入れに伴う工事などで、徐々に転出を余儀なくされていった。

今川小路を管理するJR東日本都市開発は近年「明るく活気あふれる高架下の創造」に力を入れており、7年前の秋葉原・御徒町駅間を皮切りに、都内4カ所の高架下に大型商業施設をオープンさせている。

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